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GUPC reaches the functional completion of the Third Set of Locks

The operational handover of the work shows the world that the project has been built with the technical quality GUPC offers and complying with all the requirements of the contract.

Panama, June 01, 2016. Yesterday, Grupo Unidos Por el Canal (GUPC) reached the functional completion of the Third Set of Locks, a process that has been fulfilled over the last few months. This means that the work has been tested to satisfaction for lockage operations, as specified by the Panama Canal Authority.

"The project is ready to receive the first vessel, demonstrating that it works perfectly and that we fully complied with the requirements of the contract. Today, as during all these years, GUPC proved we have the technical capacity to deliver high quality and fully operational work. The test results confirm that we have a world-class system”, stated Giuseppe Quarta, CEO of GUPC.

For the consortium, to achieve the functional completion of the work means we successfully concluded more than two thousand tests between both sides of the project, scheduled over three hundred different scenarios for the passage of a ship, more than one hundred twenty lockage and made sure the hydraulic performance vastly exceeds what was required, among other commitments.

Simultaneously, the contractor is advancing in details related to the aesthetics of the work as urbanization, gardening, painting of buildings, closing perimetrals and systems related to the complex’s protection.

About GUPC


Grupo Unidos por el Canal, S.A. (GUPC SA) is the contractor for the design and construction of the Third Set of Locks - Home Project Canal Expansion Program. The group's technical capacity and experience in infrastructure projects in various countries of the world are ensuring that this project will be conducted with the highest standards of quality in the stipulated time.

GUPC is formed by Sacyr of Spain, Salini - Impregilo of Italy, Jan De Nul of Belgium and Constructora Urbana, SA (CUSA) of Panama.

 

New resolution from DAB give the reason to GUPC and force ACP to the Consortium five more that ACP originally established

The DAB (Dispute Adjudication Board), has ruled on the 31st of December in the evening on two new GUPC claims:  one claim related to additional public holiday and riots at the Atlantic side on 2012 and other about the national wide strike held in April and May 2014, forcing ACP to pay $ 17.5 million to the Consortium. This amount is five times more than ACP originally established for these claims.

This resolution from the DAB demonstrates, one more time, the lack of decision-making regarding the ACP payments to the consortium. On the claim about the additional public holidays and riots, ACP were willing to pay $ 495.000, but DAB has ruled in favor of GUPC and will force the ACP to pay for the same concept USD 6,207,000. 

In the case of the national wide strike on 2014, ACP recognized only USD 2,900,000 and DAB has also given reason to GUPC so ACP will have to pay USD 16.8 million, five times more than ACP stipulated. 

It is also important to know that the DAB reached 100% unanimous decision on the merit of the claims and that the amounts now granted were with majority 2 against 1. The minority DAB member considered GUPC should receive yet a higher amount.

This is the fifth decision of the DAB that gives reason to GUPC. Just one year ago, on 31 December 2014, the DAB established ACP had to pay to GUPC USD 234 millions.

As the contract reveals, it is ACP´s responsibility to take actions, in good faith, to solve any possible problem they could face. Yet, this delay to make decisions from ACP, negatively impacts the consortium economically. Nonetheless the group continues committed to the project, as it has been from the start.

   

Completion of Work

Regarding the recent statements by ACP Administrator, Jorge Quijano, GUPC wants to clarify that the Consortium repeatedly has communicated to ACP that April 2016 remains feasible as a functional completion date thanks to the commitment and speed of work developed by the Consortium after the situation presented with the leaks. 

However, the time to reach that date depends on the willingness and availability of the ACP. GUPC does, and will continue to do, all technical and economic efforts to reach the date, but the conclusion of the work, largely depends on the ACP since, as owner of the work, should prioritize the solution of the administrative and financial issues, always under the contract. 

As it has been from the beginning of the project, ACP continues to delay any payment awarded under the contract, limiting the progress of the Project. 

GUPC is aware that the Government and the international community are awaiting the starts of operations and the Consortium continues to work unstintingly to meet project delivery.

 

 

 

 

 

 

   

SUNTRACS´s National Strike – Third Set of Locks Project

Grupo Unidos por el Canal (GUPC) confirms the impact of the national strike of today Tuesday, November 24th, announced by the representatives of Sindicato Único de Trabajadores de la Construcción y Similares (SUNTRACS). The strike has paralyzed the labors on the third set of locks of the Panama Canal, a situation that goes beyond the control and responsibility of the consortium.

Once the called to strike by SUNTRACS is suspended, it will be necessary to progressively return to the normal work rhythm of the project.

Panamá, November 24th 2015.

   
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Empieza la cuenta regresiva para la apertura de la ampliación del Canal de Panamá

El 95% de las obras terminadas.

 Las pruebas de navegación se darán al inicio del 2016

 

Panamá, 06 de octubre del 2015 - El Tercer Juego de Esclusas, el proyecto de ingeniería más importante de los últimos diez años, el cual ampliará el Canal de Panamá, ha entrado en su fase de cuenta regresiva: 95% de las obras, de hecho, ya se han completado y el proceso de pruebas de las estructuras y de los sistemas instalados están trayendo resultados óptimos en todos los sectores.

Esta comunicación fue dada por Grupo Unidos por el Canal (GUPC), el cual incluye a Sacyr (España), Salini Impregilo (Italia), Jan de Nul (Bélgica) y Cusa (Panamá). Se estima que el proyecto estará terminado en abril de 2016, después de siete años de trabajo y más de 100 millones de horas de trabajo.

Las 16 principales compuertas, en el Pacífico y en el lado Atlántico, pesan un promedio de 3.300 toneladas y están respondiendo positivamente a todas las pruebas electromecánicas. La alineación, sincronización y los sistemas de sellos hidráulicos también han resistido las pruebas más severas. Las estructuras de hormigón de apoyo también fueron positivas. Estas verificaciones permitieron identificar algunas filtraciones en una de los escalones de las nuevas esclusa sobre el lado Pacífico, para lo cual ya han sido identificadas las soluciones de reparación, incluyendo reforzamiento hecho con un acero especial. La cantidad de acero necesaria para reforzar será sólo 0,1% de lo que ya se ha utilizado para las estructuras.

Las pruebas —que continuarán durante al menos tres meses antes de que comience la prueba de navegación — representan una parte esencial para optimizar el proyecto, el cual no tiene rivales en términos técnicos y de diseño. Estas pruebas, exigidas por contrato, son más severas que cualquier otra posible condición a la que se pueda enfrentar la obra durante la operación normal y el mantenimiento del Canal y que están exigiendo la plena cooperación entre los diseñadores, contratista y cliente para alcanzar la meta de entregar el Tercer Juego de Esclusas al pueblo panameño en las mejores condiciones.

El Tercer Juego de Esclusas satisface el diseño redundante solicitado por la Autoridad. Cada función del proyecto y sus elementos esenciales se han duplicado, incluyendo el número de compuertas, que son dieciséis en lugar de ocho, el número normalmente necesario para llevar a cabo la maniobra de apertura-cierre. De esta manera, el canal será capaz de funcionar sobre una base 24/7, todo el año, evitando esas interrupciones normalmente necesarias para el mantenimiento o con fines de monitoreo.

La ampliación del Canal de Panamá, con esta nueva vía interoceánica —además de la ya existente, puesta en marcha en 1914— permitirá el paso de buques más grandes conocidos como "Post Panamax", los cuales miden cerca de 400 metros de longitud y con una capacidad de 13.600 TEU frente a los 4.400 TEUs anteriores (*).

 (*) Unidades equivalentes a veinte pies, igualando un contenedor de 20 pies.

 Proyecto del Tercer Juego de Esclusas – Detalles:

  Dragado: 7.1 millones de metros cúbicos.

  Excavaciones: 52 millones de metros cúbicos.

  Rellenos: 24 millones de metros cúbicos.

  Hormigón: 4.7 millones de metros cúbicos.

  Cemento: 1.6 millones de toneladas.

  Acero para reforzar el hormigón: 250,000 toneladas

  Acero utilizado para las compuertas y válvulas: 71,000 toneladas

   Edificios (96 unidades): 40,000 metros cuadrados.

La cantidad de hormigón utilizado para el proyecto del Tercer Juego de Esclusas es la misma utilizada para 450 edificios de 20 plantas

- Pacífico: igual a 240 edificios de 20 plantas

- Atlántico: igual a 210 edificios de 20 plantas

Con el acero utilizado para reforzar el hormigón

del Tercer Juego de Esclusas, se podrían construir

25 torres Eiffel.

El Canal mide (con el tramo del océano, incluye el lago Gatún)

10 km de longitud

6.1 km en el lado del Pacífico

3.5 km en la costa Atlántica

Una distancia equivalente a 100 campos de fútbol

Las 16 compuertas que se han construido en Italia incluyen 50.000 toneladas de acero. Tienen un ancho promedio de 10 metros, midiendo 57.6 metros de longitud y alcanzan 33 metros de altura.

Las compuertas son tan altas como el Cristo Redentor de Río de Janeiro (Brasil)

Composición del Consorcio GUPC (Grupo Unidos por el Canal)

   

El período de pruebas continúa en el proyecto

GUPC informa que el período de pruebas continúa realizándose en todas las fases del proyecto del Tercer Juego de Esclusas, en particular, las que se efectúan para conocer la condición real del suceso puntual en una de las paredes de las nuevas esclusas en el sector Pacífico.

Los períodos de prueba son una de las prácticas más comunes en la ingeniería. Desde Junio 2015, hemos sometido el proyecto a este período de pruebas y los resultados en relación a las pruebas electromecánicas son excelentes: las compuertas de acero se abren y cierran en menos tiempo de que se especifica en el contrato, sin problemas y con valores de retención hidráulica superiores a los requeridos.

El equipo técnico nacional e internacional, así como el consorcio encargado  del diseño del proyecto (Consorcio CICP compuesto por Montogomery Watson Harza y Tetratech de Estados Unidos, IV Groep de Holanda), continúan efectuando las evaluaciones técnicas a estas fisuras que se han detectado en el escalón de unas de las cámaras con el fin de adoptar la mejor solución. El diagnóstico final y los trabajos que se realizarán para subsanarlos se comunicarán oportunamente.

El consorcio mantiene el  avance de los trabajos y cumple con los diferentes pasos del proceso constructivo. A la fecha, el proyecto del Tercer Juego de Esclusas tiene un avance global del 93%.

Panamá, 26 de agosto de 2015. 

   

GUPC reaches an agreement to avoid strike in the Third Set of Locks Proyect

Panama, August 11, 2015. In the afternoon, Grupo Unidos por el Canal (GUPC) and the Trade Union of Construction Workers and Similar (SUNTRACS), have reached an agreement avoiding the strike announced by workers starting this August 12th in the project of the Third Set of Locks in the Panama Expansion.

GUPC reiterates that the increase of the salary workers had already been paid last year and was considered valid until the end of the contract. However, GUPC makes an additional financial sacrifice to avoid a strike that would affect again the delivery schedule of the project.

The consortium and SUNTRACS have agreed: $ 4.81 for qualified categories and an increase of 5% for other categories, retroactive from July 1, 2015.

GUPC reached an agreement on good terms as a result of a last effort, in which we participated both, contractor and trade union. The Panama Canal Authority (ACP), despite being the owner of the project and with a wide knowledge of the financial commitments that GUPC has had to assume, has ignored the negotiation.

Finally, we ask to the workforce to continue with the schedule programmed and complete the project that already has over 90% of advance.

   
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